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장남/장녀가 8학년인 학부모님을 위한 글: Placement test의 중요성

장남/장녀가 8학년인 학부모님을 위한 글: Placement test의 중요성

By James H. Choi
http://Korean.SabioAcademy.com
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장남/장녀가 8학년인 학부모님을 위한 글. Placement test의 중요성

8학년 학생들은 이제 고등학교 반 배정 시험을 준비해야 한다.  8학년이 보면 고등학교 입학은 거의 1년이 남아 여유가 있을 것 같으나 막상 고등학교 과정의 정하는 반 배정 시험, 즉 Placement Test는 이제 얼마 남지 않았다.  시카고 지역의 고등학교 사이트를 보면 Glenbrook North, Glenbrook South, New Trier는 12월 6일.  Stevenson은 내년 1월 3일, Fremd, Conant, Palatine, Hoffman Estates, Schaumburg 는 12월 6일에 있다.

이 placement test라는 것은 학생들을 골고루 공평하게 분포시켜 사이좋게 지내라는 시험이 아니라 노골적으로 우열반을 가르는 시험이다.  즉, 같은 학교의 같은 학년이 된다고 해서 같은 내용을 배우는 것이 아니다.  수학 같은 경우에는 적어도 세개의 수준, 많으면 그 이상의 수준으로 우열반을 나누는데 어느 반에 들어가느냐에 따라 진도가 3년 차이가 난다.  경쟁이 치열한 대학에 가려면 AP를 많이 해야 한다고 하는데 고학년으로 올라가며 얼마나 많은 AP 수업을 들을 것인가는 바로 이 placement test가 정한다.  일단 학생의 트랙인 정해지면 학생이 어떤 변화를 보여도 그 트랙을 바꾸어주는 경우는 거의 없다.  낮은 트랙으로 들어간 학생이 아주 우수한 성적을 내면 그 트랙에서 A 를 받는 것으로 끝이지 학교측에서 절대로 자발적으로 올려주지 않는다.

유명한 대학에 다수를 입학 시켰다는 고등학교도 조금 더 상세히 들여다 이 placement test에서 “우” 반으로 들어가 처음부터 끝까지 고지를 지킨 학생들 사이의 끼리끼리 잔치이지 “열” 반으로 들어간 학생에게는 해당되지 않는다.  그러니 아무리 좋은 학군으로 이사를 했었어도 학생이 어느 트랙으로 들어갔는지까지 확인을 해야지 “학교에서 A 받고 있어요”로 만족하면 뒤늦게 실망을 할 수가 있다.
https://i2.wp.com/dl.dropbox.com/u/6378458/Column/Info/Korean/SpecialEvents/SpecialEvents.gif물론 이제 10주도 남지 않은 이 시험을 위해 급작스레 생소한 1년 과정을 다 배우는 것은 거의 불가능한 일이다.  하지만 많은 경우에 점수가 후한 중학교에서 Algebra 1, Geometry, Algebra 2 를 배우며 자신이 놀라운 천재성을 나타내고 있다고 생각하다가 이 반 배정 시험에서 현실을 만나는 경우가 많다.  특히 학생들을 버스태워 고등학교로 보내지 않고 자체적으로 Algebra 1, Geometry, Algebra 2 를 가르치는 중학교의 학생들이 placement test에서 냉혹한 현실을 처음으로 만난다.  그런 학생들은 이미 배운 내용을 정말로 얼마나 잘 알고 있는가를 점검해서 필요하다면 복습을 해야 한다.  몇 주 공부해서 1년 2년 과정을 앞서나갈 수 있는 유일한 기회이고 일단 높은 트랙에 들어가면 학교 과정만 따라 해도 화려한 AP 경력이 생기는 트랙으로 들어가게 되는 것이다.  “Algebra 1 다시 배워서 확실히 알도록 하지”라고 하시는 말씀은 “AP Calculus 같은 수준의 과목은 포기하고 그런 학생이 지원하는 대학도 포기하지”와 같은 말씀이 된다.

또 한가지, 이 반 배정 시험은 학구적인 외에도 심리적 사회적인면에서도 중요하다.  이제 고등학생 나이가 되면 부모에게 반항하며 친구따라 강남가는 시대의 막이 본격적으로 열리는데 배정되는 반에 따라 친구가 달라지고 어떤 친구와 어울리느냐에 따라 어떤 가치관을 가지고 어떤 강남으로 가는지가 정해지게 된다.  이 placement test는 여러모로 사회인이 되는 과정의 첫 단추이다.

https://i1.wp.com/dl.dropbox.com/u/6378458/Column/Info/Korean/Copyright.gif

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