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수학을 잘 하면 선택할 수 있는 직업 1

수학을 잘 하면 선택할 수 있는 직업 1

By James H. Choi
http://Korean.SabioAcademy.com
원문출처

수학이 무엇이며 왜 배워야 하는가?

일반인들은 수학과 산수를 혼동하기 쉽습니다. 흔히 반 농담으로 하는 “나는 은행 잔고도 못 맞춰.”라는 말이나 “팁 계산도 못해.”라는 말 모두 수학이 아닌 산수의 이야기 입니다. 이제는 계산기가 일반화되어 수학을 잘 할 필요가 없다고 생각하는 사람들도 있습니다. 계산기 덕분에 산수를 못해도 Cashier 일을 할 수 있다고 생각합니다. 역시 산수와 수학을 구별하지 못하는 이야기입니다. 계산기가 수학 못 하는 사람에게 Cashier 일자리를 제공해 준 것이 아니라 계산기가 일을 대행함으로써 Cashier 임금을 저하시켰다는 표현이 더 정확합니다.

산수가 아니라면 수학은 무엇일까요? 수학은 논리적인 사고방식입니다. 감정적인 인간에게 논리가 왜 그리도 중요하냐고 반문할 수도 있지만 우리는 감정적일지언정 우리 주위의 모든 사물, 즉 온 우주가 논리적으로 움직이고 있을 뿐 아니라 우리 주위의 모든 기기가 논리적으로 움직여야 하기 때문입니다. 아무리 감정을 중요시 여기는 사람도 감정적으로 행동하는 자동차를 절대로 타려 하지 않습니다. 따라서 우리가 사회의 생산적인 일원으로 공헌 생산하는 모든 것은 논리적으로 작동하는 조직, 서비스나 기계이어야 하며 그런 창조를 위해서는 생산자부터 논리적인 사고방식의 능력을 갖추어야 하는 것입니다.

명문대학 입학시험이란 졸업 후 사회에 크게 공헌할 사람을 뽑는 것입니다. 거기에 건강과 리더쉽과 창조력이 중요하지만 더욱이 중요한 것은 논리적인 사고방식입니다. 이 논리적인 추리력을 어떻게 측정할 수 있을까요? ‘당신은 논리적입니까?’라고 질문해 보아야 답변에는 변별력이 없습니다. 따라서 논리적인 사고력을 직접 측정하는 것이 바로 수학입니다.
https://i1.wp.com/dl.dropbox.com/u/6378458/Column/Info/Korean/SpecialEvents/SpecialEvents.gif세계 어느 나라 어느 대학 어느 전공에도 수학 시험은 거의 반드시 들어갑니다. 논리적 사고방식 측정은 수학 말고도 체스나 바둑 같은 게임으로도 측정이 가능합니다만 이런 게임은 인간이 임의로 만든 문자 그대로 ‘게임’입니다. 그런 인공적인 게임 논리 보다는 우주의 움직임과 자연의 법칙의 이해를 테스트하는 것이 더 공평하고 유용하기 때문에 인위적인 ‘게임’이 아닌 자연의 ‘진리’의 논리를 측정하는 수학이 선택되는 것입니다.

수학자가 될 것도 아닌데 왜 수학을 배우냐고 질문하는 사람들도 있습니다. 영문학자가 될 것도 아닌데 무엇 하러 영어를 배우냐는 질문과 마찬가지 질문입니다. 현대 경제에서 영어를 하지 못 하면 장래가 막혀버립니다. 영문학자가 될 정도나 작가가 될 정도로 잘 할 필요도 없습니다. 일상 대화를 나누고 생각을 표현하고 문서를 실수 없이 읽고 작성할 수 있으면 되는 것입니다. 마찬가지로 수학자가 되기 위해 수학을 배우는 것이 절대로 아닙니다. 정보시대, 지식경제 시대로 변한 오늘날 이제는 회사의 경영 시장의 움직임, 새 제품의 개발 모두 수학을 통해 이루어집니다. 영어와 함께 현대 경제의 필수 언어가 되는 것입니다.

이 수학의 중요성은 점점 높아져 지난 1월 23일자 Business Week에 ‘Why Math Will Rock Your World?(왜 수학이 당신의 세계를 쥐고 흔들게 되는가?)’라는 제목의 기사가 표지 기사로까지 나왔습니다.

‘수학을 잘 하면 선택할 수 있는 직업’이란 광범위하고 다양합니다. 앞으로 그 직업들을 하나씩 설명하겠습니다.

 

https://i1.wp.com/dl.dropbox.com/u/6378458/Column/Info/Korean/Copyright.gif


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