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마태효과 Part 1: Matthew Effect 의 빠른 시작점

마태효과 Part 1: Matthew Effect의 빠른 시작점

By James H. Choi
http://Korean.SabioAcademy.com
원문출처

성경 마태복음 25장29절에 “무릇 있는 자는 받아 풍족하게 되고 없는 자는 그 있는 것 까지도 빼앗기리라” 라는 구절이 나온다.  Robert K.Merton은 이 구절을 인용하여 빈익빈부익부 현상을 Matthew Effect (마태효과)라 명칭 하였다.

마태효과는 부조리도 아니고 불공평도 아니다.  우리가 직장에서 유능한 직원을 우대 하면, 운동경기 우승자에게 포상을 하면, 공부 잘하는 학생에게 장학금을 주면 마태효과를 일으키는 것이다.

그리고 이것에 우리에게 전혀 새로운 소식이 아니다.  기회 →  경력 → 기회 → 경력 → 기회의 선순환의 효과, 즉, 마태효과를 알고 있는 여러분은 그 선순환의 고리를 시작하기 위해 지금 이 칼럼을 읽고 있는 것이다.  자제분이 “일류대학”에 입학하기를 바라는 분도 결국 자제분이 평생 이 마태효과를 누리기를 원하는 것이다.

한데 이 마태효과는 명문대에 들어가서 시작이 되는 것이 아니다.  현실은 그 반대다, 즉 명문대에 들어가기 위해서 마태효과가 필요하다.

https://i2.wp.com/dl.dropbox.com/u/6378458/Column/Info/Korean/SpecialEvents/SpecialEvents.gif한 예를 들어 보자.

미국의 여러 지역에는 math circle이라 하여 근처의 학생들을 모아 수학 경시대회 준비를 시키는 모임이 있다.  동부에 있는 Lehigh Valley라는 Math Circle은 여러 대회에서 수학경시대회의 거장 Exeter를 누르기도 하는 power house이다.

이런 Math Circle에 참가하게 되면 지극히 저렴한 비용으로 세계 최고 수준의 수학훈련을 받게 된다.  그리고 어려서부터 학구적인 친구, 실력있는 친구들과 어울리게 되어 “친구 따라 강남” 가 봐야 함께 수학경시대회 참가하러 가는 식의, “맹모가 기뻐할” 사춘기를 맞게 된다.  그리고 학교 단위를 초월하여 각 지역의 최고 학생을 모아 준비 시키는 circle에 속하게 되면 학교에서 1등 하는 실력가지고 자신이 잘났다고 착각하는 불상사도 없게 된다.  이런 Math Circle의 소용돌이에 한번 휩싸이면 얼떨결에 기회 → 실력 → 기회 →실력의 고리의 연결이 시작되고 SAT같은 쉬운 수학은 7~8학년 때 저절로 만점 받는다.

그러니 이런 math circle을 찾아 참가하는 것이 현명한 일인데 왜 다들 참가하지 않는 것일까?  한 가지 이유는 무지이다.  학부모님이 (광고가 오지 않기 때문에) 그런 활동이 있는지 모르고 아는 범위 내에서 (광고가 온) 다른 활동을 선택하기 때문이다.

더 큰 이유는 시험을 보고 들어가야 하기 때문이다.  이런 math circle은 이미 실력이 있는 학생만 뽑는다.  일단 들어가고 나서도 수 없이 시험을 보아 우열을 가린다.  출전 팀도 실력에 따라 우열 팀을 만들어 나가고 선발 과정은 물론 시험이다.  즉, 실력 있는 학생을 더 성장시키는 단체이지 절대로 “멍~” 하고 있는 학생 데려다가 “사람 만들려고 때려 가며 가르치는” 성질의 단체가 아니다.

“아니! 수학을 배우고 싶다는데 이미 잘 하는 학생만 뽑는다니!”라고 하며 분개할 수 있는데 이는 마태효과를 잊은 데서 오는 생각이다.  마태효과란 이미 가진 자에게만 더 주고 없는 사람은 무시한다.  얻기 위해서는 이미 소유하고 있어야 한다.

또 한 예를 보자.  수료생 전원이 MIT에 합격하는 SRI 같은 최고수준의 과학 연구 프로그램도 역시 이미 연구를 할 줄 아는 학생을 뽑지 연구가 무엇인지 한 수 배우고 싶은 학생은 받지 않는다.  (Summer Camp를 선택하기 전에 아셔야 할 사실)

마태효과는 나중에 커리어에서도 마찬가지로 작용한다.  모든 기업이 이미 성공적인 사람을 더 성공시키려 하지, 절대로 가엾은 백수를 도와주려 하지 않는다.

그리고 우리도 인기 있는 식당 멀리까지 찾아가며, 유행하는 상품을 구입하며 적극적으로 마태효과를 영속시킨다.

우리는 지금 무엇을 어떻게 하면 마태효과를 우리 자녀에게 유리하도록 이용할 수 있을까?

다음 편 글에 알려 드리겠다.

마태효과 Part 2: Matthew Effect 의 역 이용 방법 에서 계속

(잠긴글 푸는 법)

https://i1.wp.com/dl.dropbox.com/u/6378458/Column/Info/Korean/Copyright.gif

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