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마태효과 Part 2: Matthew Effect의 역 이용 방법

마태효과 Part 2: Matthew Effect의 역 이용 방법

By James H. Choi
http://Korean.SabioAcademy.com
원문출처

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마태효과 Part 1: Matthew Effect의 빠른 시작점 에서 지속

마태효과는 선순환이 돌고 돌아 혜택이 오는 현상이기 때문에 복리 이자와 같은 원리로 작용을 한다.  즉, 기간이 두 배로 되면 혜택은 네 배로 되는 식이다.  과외 활동도 마찬가지.  음악이었건 운동이었건 챔피언에게 더 특혜와 기회를 부여하여 더 큰 챔피언이 되도록 최대한의 배려를 해 주기 때문에 일찍부터 두각을 나타내는 것이 두고 두고 꼬리를 물고 기회를 가져와 끝까지 유리하게 되는 셈이다.

그러니 막판에 역전을 노리면 스릴이 있을지 모르지만 대입준비의 경우에는 지극히 한심한 전략이다.  처음부터 마태효과를 누리고 살아온 학생들이 온갖 유리한 조건으로 고지를 차지하고 있고 막판에서 더 박차를 가하니 뒤처진 학생은 승산이 없다.  나보다 빨리 뛰는 선수가 까마득히 앞서 있는데 무슨 수로 역전을 한다는 말인가?

돈을 벌 기회는 돈 있는 사람에게 열리고 대입에 유리한 기록을 만드는 기회는 대입에 유리한 기록을 가진 학생에게만 열린다.

그래서 학구적인 준비를 한다면 일찍 하는 것이 현명하다.  “아직 대학 가려면 10년이 남았는데”가 아니다.  주위 사람들이 느긋하고 있을 때 준비를 하여 4학년 때 전국 수학 경시대회 1등을 하면 그 기록 때문에 또 다른 무엇이 열리게 된다.  특히 장학금을 주는 사람들은 마태의 수제자들이라 도움이 필요한 학생은 무시하고 잘 나가고 있는 학생을 더 독려한다.  그리고 일단 또래보다 월등히 앞서게 되면 전 글에 언급한 math circle같은 곳에 합류할 수 있는 기회도 많아지고 중요한 사람의 무슨 특별한 호의가 필요하게 되어도 이런 화려한 기록이 문을 열어주게 된다.  예를 들어 바쁜 대학교수보고 “연구에 조언을 해 주십사” 하고 요청을 할 경우에도 “몇 학년 때 이미 무슨 시험에며 몇 등을 한 학생”이라고 전주가 나가면 승락을 받을 확률이 급상승한다.  그렇게 해서 정말 교수의 지도를 받아 연구를 하면 그 연구결과 때문에, 그 교수의 추천서 때문에 다른 육중한 문들이 삐거덕 하면서 열려 버리게 되는 것이다.

그러니 어려서부터 일찍 시작을 하는 것은 “학습지 10장씩, 하루 단어 20개”같은 교육방법이 아니라 “마태효과의 극대화”로 지침을 삼으면 “애를 들 볶는” 것이 아니라 인생의 진로 앞에 문이 꼬리를 물고 열려 학생이 더 느긋하고 즐겁게 살면서 이룩한 것은 오히려 더 많을 수 있는 기반을 마련해 주는 것이다.

https://i1.wp.com/dl.dropbox.com/u/6378458/Column/Info/Korean/SpecialEvents/SpecialEvents.gif미국의 속담에 “Nothing succeeds like success”는 말이다.  “성공을 하기 위해서는 성공하는 것이 가장 확실하다”는 뜻인데 그냥 말의 장난이 아니다.  Best seller가 되기 위해서는 무슨 수를 써서든 (예를 들어 친지들이 무더기로 구입할 해 주어) 일단 best seller 리스트에 이름을 올려야 한다는 것이다.  그러면 best seller 사 보는 사람들이 구입을 시작하기 때문에 저절로 best seller가 된다는 것이다.  즉, 진정한 best seller가 되는 가장 확실한 방법은 우선 자비로라도 내 책을 구입하여 best seller 가 되는 것이다.  그렇게 해서 일단 한번 best seller로 인정을 받으면 그 다음부터는 이름 뒤에 “best selling author”라는 꼬리표가 붙어 신인보다 훨씬 더 유리한 고지를 차지하게 된다.

내 학생 중에 고등학교 10학년 때 Stanford대학의 연구소 4군데 인턴쉽을 희망 한다는 email를 보내 4군데서 답을 받아 4군데서 인턴쉽 자리를 받아 그 중 마음에 드는 한 실험실에 “독자적인 연구를 하여 내 이름으로 발표한다”는 조건으로 가서 일하게 된 학생이 있다.

어떻게 해서 이 학생에게는 그 구하기 어려운 Stanford 대학 연구실의 인턴 자리가 네 군데나 열리게 되는 것일까?  간단하다.  마태효과다.  그는 9학년 말에 이미 이 이야기에 나온 인턴과 마찬가지로 (인턴쉽 3: Harvard, Yale, Princeton, Stanford에 합격한 인턴의 예) Dr. Konopka와 함께 같은 신경학 분야의  연구실 인턴을 한 경험이 있기 때문이다.  그리고 이 학생은 병원에서 서류들고 오가는 인턴이 아니라 뇌파를 직접 분석할 줄 아는 인턴이었다.  그리고 또 한가지.  내가 그 학생을 위해 이상적인 추천서를 써 주었기 때문이다.   (이상적인 대학 지원 추천서)

학부모님은 자제분이 이런 특혜를 누리게 하기 위해서는 일찍부터 많은 기회를 특히 광고를 하지 않고 잘 알려지지 않은 기회를 잘 파악하고 계셔야 한다.  다른 학생들은 마태효과가 없는 summer school 수준의 활동을 이리 저리 몰려 다니며 하고 있으라고 하고 자제분만의 활동은 마태효과로 측정하여 현명하게 정하셔야 한다.

© 2012 James Choi


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